¿Qué es Bitcoin, exactamente? | Innovación | Revista Smithsonian

¿Qué es Bitcoin, exactamente? | Innovación | Revista Smithsonian
Category: Cuenta Bancaria
Author:
13 enero, 2021

Un nuevo libro cuenta la historia de fondo y proporciona una explicación fácil de entender de la criptomoneda tan comentada

“Bitcoin” es una de las palabras de moda más confusas de los últimos años. Afortunadamente, Paul Vigna y Michael Casey, dos reporteros financieros del Wall Street Journal , explican cómo surgió la moneda digital, qué es y el potencial que tiene para transformar la banca, las finanzas y muchos sistemas arraigados dentro de los gobiernos y más allá en sus nuevos libro, La era de las criptomonedas .

La infraestructura tecnológica detrás de bitcoin, aunque no es tan comentada en la cultura pop como la propia moneda, es lo que los autores encuentran verdaderamente revolucionario. En pocas palabras, argumentan los dos, bitcoin brinda a las personas la oportunidad de tener una nueva relación con el dinero.

Smithsonian.com habló con Vigna y Casey por teléfono sobre esto, así como sobre la tremenda capacidad del dinero digital para brindar acceso a aproximadamente 2.500 millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso a servicios bancarios, lo que significa que no tienen una cuenta en una institución financiera. .

¿Cómo describiría Bitcoin a un profano?

Vigna: La forma más sencilla de describirlo es el dinero digital. Sé que eso genera una gran cantidad de preguntas posteriores, pero una vez que lo asimila y lo resuelve todo, eso es realmente todo lo que es, dinero digital. Este es dinero que se mantiene mediante software, en lugar de estar respaldado por un gobierno, y ese es el mayor giro que la gente no puede entender. ¿Cómo puede tener dinero que no esté respaldado por un gobierno? Bitcoin es un sistema descentralizado, no hay una sola computadora que lo controle.

Casey: Lo primero que debes entender es que el dinero no es lo que crees que es. El dinero no es la hoja de papel en su billetera. El dinero no es una moneda de oro. El dinero no es el token real. Esos son solo símbolos que se utilizan para administrar el sistema.

El dinero es un sistema para valorar las cosas y crear un medio de intercambio entre individuos. Lo que hizo bitcoin fue revolucionar ese sistema. Actualmente, ese sistema está centralizado a través de los bancos. Los bancos manejan nuestro sistema monetario. Sin los bancos, no tendríamos el dinero que tenemos. Bueno, este es un sistema que nos permite enviarnos dinero entre nosotros sin que esos bancos estén en medio de todo. Bitcoin es un sistema monetario digital descentralizado.

Si una persona normal quisiera comenzar a usar bitcoin hoy, ¿cómo sería y cómo podría comenzar a hacerlo?

Vigna: Si quisiera comenzar a usar bitcoin, lo primero que tendría que hacer es abrir una cuenta en línea. En el lenguaje del mundo de bitcoin, se llama “billetera”. Abres una cuenta en línea, vas a uno de estos proveedores de servicios de bitcoins, abres una billetera y tendrías que transferirle algo de dinero, por lo que lo vincularías a tu propia cuenta bancaria.

Casey : La billetera es la herramienta más importante que tiene como titular de bitcoins. Muchas de las billeteras también están conectadas a través de un servicio de intercambio o corretaje, por lo que lo que hace es comprar bitcoins a través del proveedor de billeteras, quien luego lo llena con bitcoins. La mayoría de la gente común acudirá a un servicio como Circle o Coinbase. Coinbase comprará bitcoins por usted y le proporcionará una billetera para administrarlos. La otra forma de obtenerlo es configurarlo a través de una empresa como Blockchain, que no proporciona ningún servicio de corretaje. Tienes que comprar tus bitcoins en otro lugar.

La era de las criptomonedas: cómo Bitcoin y el dinero digital están desafiando el orden económico global

Bitcoin se convirtió en una palabra de moda de la noche a la mañana. Un ciber-enigma con seguidores entusiastas, aparece en los titulares y alimenta un debate mediático interminable. Aparentemente, puede usarlo para comprar cualquier cosa, desde café hasta automóviles, pero pocas personas parecen entender realmente qué es. Esto plantea la pregunta: ¿Por qué alguien debería preocuparse por bitcoin?

En este momento, ¿por qué alguien querría usar bitcoin en lugar del dinero tradicional o además de la moneda tradicional?

Vigna: Todavía no son las cosas más fáciles de usar. Para mucha gente, en realidad es intimidante y creo que esa es una de las razones por las que es muy limitante. Lo que realmente se reduce es una preferencia. Quiere hacer comercio de esta manera; quieres hacerlo entre tú y otra persona sin intermediarios. Creo que la gente comienza a usarlo porque está de acuerdo con él filosóficamente, o porque son fanáticos de la tecnología y están de acuerdo con la tecnología.

Casey : Nuestro libro no es un libro que habla de cómo el ciudadano medio debería empezar a utilizar bitcoin. Personalmente, creo que es un sueño imposible, ciertamente a corto plazo. La idea de que bitcoin se apoderará del dólar en el corto plazo simplemente no va a suceder, no pronto. No creo que el consumidor estadounidense promedio se sienta particularmente atraído por esto de forma voluntaria, porque los incentivos no son fuertes a ese nivel.

Lo que enfatizamos en el libro es que la tecnología, la capacidad de transferir valor a través de un sistema descentralizado, va mucho más allá de si mamá y papá van a comprar sus alimentos con bitcoin. Ya sea una mamá y un papá o una empresa multinacional, bitcoin es más barato por el costo transaccional. Las tarjetas de crédito cobran entre el 2 y el 3 por ciento por cada transacción que hacemos. Da la casualidad de que se carga al comerciante, por lo que todos estamos pagando eso con nuestras tarjetas de crédito como está ahora, pero simplemente no lo vemos. Se incluye en las tarifas de nuestras tarjetas de crédito y en los precios de lo que compramos.

El caso de uso de bitcoin que es más atractivo es mucho más grande que eso, es que las empresas, los bancos, incluso los gobiernos, utilizarán la columna vertebral de la tecnología, esta tecnología descentralizadora, y ahorrarán miles de millones, si no billones de dólares, en la transferencia de valor en torno a la economía mundial. Ese es el punto clave que estamos tratando de llevar a casa en este libro.

Bitcoin ha sido una gran distracción durante los últimos dos años porque la gente se centra en cómo es una moneda muy volátil conectada con los delincuentes. Se preguntan por qué Silicon Valley sigue invirtiendo dinero en esta locura que nunca va a ganarle al dólar. Bueno, el hecho es que la tecnología subyacente permite a las instituciones administrar cantidades mucho mayores de dinero con una base de costos mucho menor.

¿Cómo ve esta moneda y tecnología impactando a los “no bancarizados”?

Casey: Para los inmigrantes y los pobres, las personas que no tienen cuentas bancarias, esta es la forma secreta de acceder al sistema financiero. No necesitan presentar documentación y el sistema permite realizar transferencias de muy pequeñas cantidades de dinero sin tener que incurrir en mayores costos. Tiene la capacidad de integrar 2.5 mil millones de personas, actualmente no bancarizadas, al sistema financiero con esta tecnología.

¿Por qué cree que esta es una forma revolucionaria de manejar la banca, las finanzas y muchas otras cosas en el futuro?

Casey: De hecho, puedes retroceder siglos y pensar en cómo se ha desarrollado el dinero. Los propios bancos fueron un avance tecnológico. Resolvieron un problema. El problema era: ¿cómo se envía dinero o cualquier cosa de valor, a distancia, cuando dos personas no confían entre sí? En realidad, es imposible, porque tienes que confiar en que no te van a robar. Entonces, los bancos juegan el papel de intermediarios de respaldar todo y respaldar las deudas, débitos y créditos de todos.

De repente, pasamos de un sistema que consistía en transacciones en efectivo de mano a mano a uno que podía suceder mediante la intermediación de deuda y crédito, en una escala mucho mayor. Los bancos se convirtieron en estos intermediarios, pero el problema es que se volvieron todopoderosos. Se sentaron en medio de todo; prácticamente todas las transacciones de la economía mundial pasan por un banco. Los bancos cobran una tarifa por eso y, como aprendimos en 2008, se vuelven “demasiado grandes para quebrar”. Se convierten en depósitos gigantes de información y valor, y dependemos de ellos para no colapsar; este es el poder que ejercen.

Lo que hace este [bitcoin] es resolver el problema de la confianza: no es necesario que haya intermediarios como un banco que actúe como parte de confianza. En cambio, tiene una red de computadoras independientes; no pertenecen a nadie más que a los propios participantes. A través de un algoritmo especial, todos siguen el mismo conjunto de instrucciones, se les incentiva a verificar y auditar toda la información que las personas en el sistema brindan siempre que puedan realizar una transacción.

Si voy a enviar dinero a través de la red bitcoin a alguien en el otro extremo del mundo, el sistema comprobará que lo que estoy declarando que tengo es, de hecho, lo que todo el sistema sabe que es el caso. La cadena de bloques es un libro de contabilidad público continuo, una forma de realizar un seguimiento de los saldos de todos, y se actualiza y mantiene de una manera en la que podemos confiar en que se está haciendo de manera justa, en lugar de tener que confiar en que algún intermediario administra la información de manera justa.

Vigna: Todo esto sigue siendo un experimento, pero esta es la primera vez que tenemos lo que parece ser una alternativa viable al sistema bancario. Esta es, literalmente, una nueva forma de hacer lo que han estado haciendo los bancos. Bitcoin parece que salió de la nada, pero la gente ha estado trabajando en dinero digital y un libro de contabilidad digital durante veintitantos años.

En la actualidad, los bancos actúan como intermediarios para verificar los pagos cuando las personas realizan transacciones. Bitcoin descentraliza este sistema de verificación. (Wikimedia Commons)

Presenta algunos escenarios diferentes de lo que podría suceder con bitcoin. ¿Dónde estará bitcoin en un año o cinco años?

Vigna: No creo que vaya a desaparecer. Creo que seguirá creciendo en los próximos cinco o diez años. Creo que un elemento importante será cómo las empresas y las corporaciones decidan utilizarlo para sus propios fines.

Bitcoin no es una corporación, no es una empresa. Bitcoin no tiene una declaración de pérdidas y ganancias. Bitcoin no necesita 10 millones de personas al mes para adoptarlo. Bitcoin puede existir por sí solo, siempre que tenga un grupo central de personas que lo use y en este momento realmente lo hace.

Casey: Mi opinión personal es que el back office es donde termina esto. La semana pasada, tuvimos la gran noticia de que Coinbase, que es un proveedor y corredor de billeteras, obtuvo la mayor cantidad de fondos de capital de riesgo para una empresa de bitcoins: $ 75 millones. Pero lo que es más importante, tenía el respaldo de la Bolsa de Valores de Nueva York; de BBDO, que es un banco español muy grande; y de USAA, que es un gran banco estadounidense. Tener a esos tres jugadores junto con algunas personas muy poderosas detrás de él habla de la idea de que el establecimiento financiero está pensando realmente en las formas en que la cadena de bloques podría usarse para resolver algunas de las ineficiencias que continúan haciendo que las finanzas sean costosas y también riesgosas e inestables. .

Hay muchas conversaciones interesantes en el mundo de las criptomonedas. Personas de compañías como Ripple, que es una forma de criptomoneda, han estado hablando con personas de la Reserva Federal y de los grandes bancos, por ejemplo, sobre las formas en que los sistemas de pago de back office, la plomería alrededor de la cual todo nuestro mercado de pagos y recibos funciona, se construirá en torno a este tipo de sistemas.

Creo que ahí es donde va a ir. Mamá y papá no se darán cuenta; seguirán usando dólares y no se darán cuenta de que, detrás de todo, el sistema financiero se está moviendo hacia este modelo descentralizado.